More info about rates & qualities

VÁNOCE

Christmas in Czech piano music

Ksenia Kouzmenko

Josef Suk, Jaroslav Kvapil, Bohuslav Martinu, Vitězslav Novák, Jaroslav Křička, Leos Janacek

SKU: COBRA0079

Year of release: 2020

1. Christmas Eve Josef Suk 02:19
2. A Child’s Christmas Dream op.33 no.5 Josef Suk 03:01
Vánoce (Christmas) 16:56
3. I. Con fuoco Jaroslav Kvapil 04:53
4. Vánoce (Christmas) - II. Con moto Jaroslav Kvapil 04:10
5. Vánoce (Christmas) - III. Lento Jaroslav Kvapil 03:21
6. Vánoce (Christmas) - IV. Allegro molto Jaroslav Kvapil 04:30
Christmas 05:43
7. I. Sledge Bohuslav Martinu 01:05
8. II. Lullaby Bohuslav Martinu 02:18
9. III. Christmas Carol Bohuslav Martinu 02:19
Songs on Winter Nights op.30 17:30
10. I. Song on a Moonlit Night Vitězslav Novák 04:10
11. II. Song on a Stormy Night Vitězslav Novák 02:20
12. III. Song on Christmas Night Vitězslav Novák 06:47
13. IV. Song on Carnival Night Vitězslav Novák 04:12
Intimate Pieces op.17 11:27
14. I. Andante con malinconia Jaroslav Křička 03:01
15. II. Grave, con effusione Jaroslav Křička 02:07
16. III. Andante con tenerezza Jaroslav Křička 02:27
17. IV. Tempo di Valse Jaroslav Křička 03:51
Sonatina op.54 no.6 09:59
18. I. Pastorale. Quasi allegretto Vitězslav Novák 05:00
19. II. Advent Matins Chant from the Time of Hus, Andante. Doppio movimento Vitězslav Novák 04:59
20. Christ the Lord is born Leos Janacek 00:45

About this album

This program is a continuation of the two previous CD-projects with Czech music, “Whispering Leaves” (COBRA0069) and “Fenêtre sur le jardin” (COBRA0070). This time the theme is Christmas (“Vánoce”), again with a number of world premières of beautiful music which have been unjustly forgotten. 

“Christmas Eve” and “A Child’s Christmas Dream” by Josef Suk bring distinctly different Christmas atmospheres. The pieces are psycho- logically subtle, with many voices and complex harmonies, but always melodic, sincere, and generous.

The cycle “Vánoce” by Jaroslav Kvapil is the first world première on this CD. According to Ludvík Kundera, “it is not only the most personal work of Kvapil, but also an expression of an ardent life experience full of lyric beauty”. Here Kvapil’s spontaneous musicality blossoms, his inexhaustible melodic creativity and natural musical intuition. The immediacy and intensity with which he expresses his emotions brings to mind the compositional style of his teacher, Janáček.

Three short pieces (“Sledge”, “Lullaby”, and “Christmas Carol”) by Bohuslav Martinů render the atmosphere of the Christmas period and things that typically belong in it: snowy fun on a sledge, a children’s lullaby with magical bells which get more and more festive, and a merry Christmas pageant with singing and dancing.

Together with Suk, Vítězslav Novák was one of the best known pupils of Dvořák and one of the most important Czech composers of the beginning of the 20th century. Two of his works are presented on this CD. The “Songs on Winter Nights” are extremely varied in character: after an amorous moonlit night follows a nightly storm, after a mystical Christmas night a burlesque carnival’s night. The Christmas sonatina has a warmly lyrical and dance-like character. In the second part Novák uses an old song from the period of Jan Hus, which was traditionally sung during Epiphany.

One of Novák’s best pupils was Jaroslav Křička. His cycle “Intimate Pieces”, the second world première, was a Christmas present in 1912 for a certain Růža Pluhařová. It seems to be a tonal declaration of love. The intensity of its lyrical expression streams from beginning to end. The last small piece, “Christ the Lord is born” by Leoš Janáček is a charming and tender piano version of a very well-known Czech Christmas carol from the 15th century.

Ksenia Kouzmenko is internationally renowned for her sensitive and technically accomplished piano playing, and is a much sought after partner in chamber music. She recently discovered the joy of playing on an Érard grand piano, with its inspiring sound possibilities.

“Ksenia Kouzmenko is a convincing performer. She sweeps the listener along on her musical explorations”.

Download booklet

Media

Reviews

Opus Klassiek (Oct. 2020)

Dat Ksenia Kouzmenko met Tsjechische pianomuziek uitstekend overweg kan bewees ze al eerder met de albums Whispering Leaves en Fenêtre sur le jardin, eveneens uitgebracht door Cobra. Nu dan dus Vánoce, Tsjechisch voor Kerstmis, naar de gelijknamige titel van de in 1924 door Jaroslav Kvapil voltooide, vierdelige cyclus. Kouzmenko koos voor het merendeel in het Westen vrij onbekend gebleven composities, waaronder zelfs een aantal wereldpremières van formaat. Ik schreef het al: dit is schitterende muziek, fonkelend en warm, vol fleur en kleur, en rijk aan afwisseling, waarbij het bovendien opvalt dat werk van de reeds genoemde Kvapil (1892-1958), maar ook dat van Jaroslav Kricka (1882-1969) en Vitezslav Novák (1870-1949) zeker niet onderdoet voor de winterse exploraties van veel bekender tijdgenoten: Josef Suk (1874-1935), Bohuslav Martinu (1890-1959) en Leos Janácek (1854-1928). Opnametechnicus Tom Peeters legde het ook ditmaal weer tot in de (kleinste) puntjes vast. Niet alleen voor wie eens iets anders wil dan die traditionele kerstnummers is dit nieuwe album een regelrechte aanrader. - Aart van der Wal

de Gelderlander (Dec. 2020)

Tsjechische kerstsurprises vol passie, reflectie en een vleugje maneschijn. Wanneer pianisten speciaal voor hun instrument geschreven romantische kerstmuziek willen spelen, komen ze meestal bij Der Weihnachtsbaum van Franz Liszt of de ‘Kerstwals’ uit The Seasons van Peter Tsjaikovski uit. Maar de Belarussische Ksenia Kouzmenko tapt uit een ander vaatje. Voor het label Cobra Records stelde ze een cd, getiteld Vánoce (‘Kerstmis’), samen met kerstpianomuziek uit Tsjechië. Het levert een dik uur muzikale kerstsurprises op. Composities van Tsjechische toonkunstenaars liggen de pianiste na aan het hart. Dat heeft ze al twee keer eerder bewezen met boeiende releases van Cobra Records. En met kerstsfeer uitstralende pianomuziek kan de musicienne minstens zo goed uit de voeten. - Maarten Jan Dongelmans

Musicalfeiten (Dec. 2020)

Boeiend, mooi, nu eens tamelijk complex, dan weer erg subtiel en door hun lyriek sfeervol zijn al deze werken zeer te waarderen als persoonlijke uitingen. Ksenia Kouzmenko vult ze alle met een warm gevoel en speelt ze heel sfeervol en wonderschoon. - Jan de Kruijff

De Volkskrant (Dec. 2020)

Ksenia Kouzmenko viert Kerst op z'n Tsjechisch, en dat bevalt....De ‘titelsong’, de vierdelige cyclus Vánoce van Jaroslav Kvapil beleeft zijn wereldpremière op cd. Kvapils muzikale beeld van Kerst is dat van een grote, luidruchtige familie aan een feestelijke tafel in een Ravel-achtige roerigheid. Maar Kouzmenko laat ook met haar toetsen sneeuwvlokken naar beneden dwarrelen. Ook nog nooit eerder opgenomen zijn de vier korte Intieme stukken van Jaroslav Křička. De bundel was een kerstcadeau voor een liefje. Dat Křička’s verliefdheid niet over een geëffend pad liep, is te horen aan Kouzmenko’s expressieve gebaren. De grote toonafstanden speelt ze met veel pedaal. Dan weer smelt de jaloerse minnaar en fluistert die zoete woordjes in haar oor: een kerstoverstijgend liefdeslied.- Maartje Stokkers

NRC (Dec. 2020)

De acht werken op het album vormen een brede waaier aan sferen en gevoelens die Kerst kan oproepen: besneeuwde landschappen, winterstormen, nostalgie in de beschutting van een warme huiskamer, melancholie en eenzaamheid die met verbondenheid en optimisme contrasteren. Alles is aanwezig in de noten en het spel van Kouzmenko. - Joost Galema

Pizzicato (Dec. 2020)

Es klingt wie ein Weihnachtsmärchen. Alles begann mit einer Entdeckung in der Nationalbibliothek in Prag: ein Klavierstück mit Vanoce von Jaroslav Kvapil. Damit hatte Ksenia Kouzmenko hatte das Thema ihrer neuen CD gefunden: Tschechische Weihnachten...Ihr Programm ist weniger Weihnachtsmusik als vielmehr Kindheitserinnerungen der jeweiligen Komponisten an diese festliche Zeit, gekleidet in zarte, stellenweise verklärende Töne. Intimate Pieces, ein Zyklus von Jaroslav Kricka, fasst die Stimmung dieser Einspielung bestens zusammen. Ksenia Kouzmenko setzt auf eine dichte, atmosphärische Klangrede mit zum Teil impressionistischen Tönen – immer darauf bedacht, die Stille und Intimität dieser besonderen Zeit, wie sie auch den Komponisten im Gedächtnis blieb, zu respektieren. ============= It began with a discovery in the National Library in Prague: a piano piece called Vanoce by Jaroslav Kvapil. With this work, Ksenia Kouzmenko had found the theme of her new CD: Czech Christmas.....Her programme is not so much about Christmas music, it presents the composers’ childhood memories of this festive season, tender, at times even transfiguring. ‘Intimate Pieces’, a cycle by Jaroslav Kricka, perfectly sums up the mood of this recording. Ksenia Kouzmenko relies on a dense, atmospheric rhetoric with partly impressionistic tones – always careful to respect the quietness and intimacy of this special time, as it was remembered by the composers. - Guy Engels

Der Spiegel (Dec. 2020)

Wenn eine Platte in Weihnachtsstimmung versetzt, dann diese. Die Musik funkelt und wärmt, lädt zum Träumen zwischen Schneesturm und Kaminfeuer ein. Neben den bekannten Komponisten Josef Suk, Bohuslav Martinů und Leoš Janáček sind neben Kvapil seine ebenfalls fast oder völlig vergessenen Kollegen Jaroslav Křička und Vítězslav Novák zu erleben. // If there is a record that puts you in the Christmas mood, it's this one. The music sparkles and warms, invites you to dream between snowstorm and open fire. In addition to the well-known composers Josef Suk, Bohuslav Martinů and Leoš Janáček, Kvapil is joined by his likewise almost or completely forgotten colleagues Jaroslav Křička and Vítězslav Novák. - Thomas Schmoll

MusicWeb International (Jan. 2021)

The thematic theme is Christmas in Czech piano music and the disc arrived in timely fashion for me to review it before the festive season began in earnest. Ksenia Kouzmenko proves a fine guide to the repertoire and has a knack for unearthing seldom recorded – or never recorded – items to enliven listening still further...If it’s a Czech Christmas-themed recital that you are after, one that balances established pieces in the Czech repertoire, albeit ones somewhat on the fringe, with valuable premiere recordings of music from the first decade of the Czechoslovakian republic, you should know that this Dutch label provides fine sound and good notes and that their Czech music specialist is on notably fine form. - Jonathan Woolf

De Nieuwe Muze (Dec. 2020)

De nieuwe cd Vánoce (Kerstmis) van Ksenia Kouzmenko is een bijzonder cadeau op zich, sfeervol, feestelijk en vol muzikale ontdekkingen...Vánoce is een kerstcadeau bij uitstek, dat de feestelijke stemming vanuit de eerste tot de laatste minuut levend houdt. Maar ook buiten kerst is het een welkom cadeau voor de komende wintermaanden dat met zijn warme klanken menig donkere dagen en avonden van deze tijd kan verlichten. Met haar lyrische, ademende, ontspannen, zeer muzikale en tot de kleinste details ver­ zorgde spel geeft de pianiste feilloos de sfeer van elke compositie weer, ongeacht hoe kort deze is...Met al deze pianojuweeltjes bij elkaar is Kouzmenko’s Vánoce een hartverwarmende cd geworden, om er blij van te worden, om ervan te genieten en de dagen tot kerst af te tellen om het huis met deze feestelijke en mysterieuze klanken te vullen. - Olga de Kort

Het Parool (Dec. 2020)

Tsjechische Kunstwerkjes om van te genieten...Het tweede leermoment is dat je je weer eens ten volle realiseert hoeveel mooie muziek er is geschreven door componisten wier namen je niet of nauwelijks kent, of die alweer zijn verdwenen in de mist van het schimmenrijk. Dat alleen al maakt van deze cd een mooi en bijzonder project. Josef Suk is er een uit de laatste categorie....Suk is een lyricus pur sang en zijn twee korte kerstwerkjes zijn een genot om naar te luisteren....Kouzmenko speelt alle stukken met gezag, een mooie aansprekende retoriek, een prachtige toon en een prettige ritmische impuls, waardoor je 67 minuten geboeid blijft en je het betreurt dat je zo slecht zit in je Tsjechische componisten. - Erik Voermans

Artists

Technical Specifications

Speakers KEF 105.3
Digital To Analog Converter HAPI
Mastering Equiment Pyramix
Mastering Engineer Tom Peeters
Editing Tom Peeters
Cables Acoustic Revive
Microphones B&K 4003 modified by Rens Heijnis
Recording Format DSD256
Analog To Digital Converter Merging Technologies - HAPI
Recording Date 20-23 july, 2020
Recording Location Westvest90, Schiedam, The Netherlands
Recording Engineer Tom Peeters
Production Mediatrack