Left Hand Legacy Vol.1 (Double Album)


For high res downloads please visit NativeDSD.

Streaming links are here.

SKU: COBRA0087 Category:


For far too long Paul Wittgenstein’s library was inaccessible to the world. Not before 2001 a pile of chamber music surfaced, specially composed for the pianist who commissioned Maurice Ravel’s Concerto for the Left Hand. These chamber music works have hardly ever been played since Wittgenstein premièred them in the 1920s and 30s.

On Left Hand Legacy Vol.1 five top-of-the-bill chamber musicians from The Netherlands join forces to pay tribute to this hidden treasure. They are determined to tell audiences all around the globe about this utterly special one-armed man Wittgenstein, in music and words, on stage and on CD.

Two pianists were faced with a terrible choice: end of career or persevere? The Viennese pianist Paul Wittgenstein lost his right arm at the front in 1914. He persevered with incredible persistence. Pianist Folke Nauta recently lost the use of his right hand due to focal dystonia. Wittgenstein was his model and this trove of chamber music was his salvation. There was just one complicating factor: Wittgenstein’s library had become dispersed throughout the world. Nauta tracked down the original manuscripts in Austrian and English archives, still containing Wittgenstein’s furiously scribbled annotations.

The quintet formation of piano, clarinet and string trio is a consistent feature of Wittgenstein’s chamber music legacy. So Nauta approached the clarinetist Lars Wouters van den Oudenweijer and Prisma String Trio. These five musicians made a daring plan for two double albums, 21 concerts, four new compositions and a podcast documentary. Together they launched the Wittgenstein Project, with the aim of bringing the music back to life and telling Wittgenstein’s extraordinary tale of misery, struggle and artistic triumph.

In the chamber music setting the one-handed piano is treated like a different instrument; full and rich whilst retaining a transparent sound. All four composers on this double album were famous in their time, composed in a late romantic idiom, and therefore became somewhat overshadowed by their modernist colleagues. It says enough, that this double album features two world première recordings; Ernst Walker’s Variations on an Original Theme and Josef Labor’s Sonata no.3 in E major.




Variations on an Original Theme for piano left hand, clarinet, violin, viola and violoncello (Ernest Walker)
Sonata no. 3 in E major: I Allegro ma non troppo quasi Allegretto (Josef Labor)
Sonata no. 3 in E major: II Quasi Andantino e grazioso (Josef Labor)
Sonata no. 3 in E major: III Allegro ma non troppo - attacca (Josef Labor)
Sonata no. 3 in E major: IV Allegro con spirito (Josef Labor)
Quartet in A major: I Vivace ma non troppo (Hans Gál)
Quartet in A major: II Presto e leggiero (Hans Gál)
Quartet in A major: III Adagio, dolce ed espressivo (Hans Gál)
Quartet in A major: IV Molto vivace (Hans Gál)
Quintet in A major: I Allegro moderato (Franz Schmidt)
Quintet in A major: II Intermezzo. Lento (Franz Schmidt)
Quintet in A major: III. Scherzo. Molto vivace (Franz Schmidt)
Quintet in A major: IV. Adagio (Franz Schmidt)
Quintet in A major: V. Finale. Variations on a theme by Josef Labor (Franz Schmidt)

Additional information


, ,


, , ,





, ,


, , , ,

Recording Location

Muziekhaven, Zaandam, The Netherlands
May 2-4, 2022 (Schmidt)
Sept 1-3, 2022 (Walker, Gal, Labor)

Producer, recording engineer

Tom Peeters

Original recording format



Bruel & Kjaer 4003, Neumann modified by Rens Heijnis
Neumann KU-100 (Binaural) modified by Rens Heijnis
Sonodere MPM-81


Acoustic Revive

Press reviews

Luister, april 2023 10 out of 5

“Deze dubbel-cd bevat werk van Ernest Walker (1870-1949), Josef Labor (1842- 1924), Hans Gál (1890-1987) en Franz Schmidt (1874-1939). Labor studeerde compositie bij Simon Sechter (leraar van Anton Bruckner) en was onder andere pianoleraar van Arnold Schönberg. Hij was ook de eerste persoon aan wie Paul vroeg een pianostuk voor linkerhand te schrijven. De vioolsonate van Labor is het hoogtepunt op deze uitgave en staat stijf van de lyriek à la Robert Schumann en César Franck. Het pianokwartet uit 1926 van Gál is een ander pareltje dat iets meer wrijft en schuurt met veel verrassende invallen en spitsvondigheden. De tweede cd is geheel gewijd aan het Quintet in A uit 1938 van Franz Schmidt. Het is een lijvig en uitdagend kamermuziekwerk van Bruckneriaanse afmeting en zal vaker beluisterd moeten worden om goed tot de materie door te dringen. Deze Cobra-uitgave heeft alles in zich om de hoogste lof te ontvangen en over het belang van deze uitgave kunnen we evenzo kort zijn: deze mag niet ontbreken in iedere cd-collectie.”

“This double CD contains work by Ernest Walker (1870-1949), Josef Labor (1842-1924), Hans Gál (1890-1987) and Franz Schmidt (1874-1939). Labor studied composition with Simon Sechter (teacher of Anton Bruckner) and was piano teacher of Arnold Schönberg, among others. He was also the first person Paul asked to write a piano piece for left hand. Labor’s violin sonata is the highlight of this edition and is brimming with lyricism à la Robert Schumann and César Franck. Gál’s piano quartet from 1926 is another gem that rubs and grinds a bit more with many surprising ideas and ingenuity. The second CD is entirely devoted to Franz Schmidt’s Quintet in A from 1938. It is a voluminous and challenging chamber music work of Brucknerian dimensions and will have to be listened to more often in order to properly penetrate the material. This Cobra release has everything it takes to receive the highest praise and we can be equally brief about the importance of this release: it should not be missing in any CD collection.”

Opusklassiek, maart 2023

Dit is niet alleen door het gekozen onderwerp een uitgave om van te watertanden. In alle opzichten is hier een prestatie geleverd die niet genoeg geprezen kan worden. De uitstekend geschreven toelichting (ook Nederlands!) van Michiel Weidner & Folke Nauta staat boordevol interessante feiten, en de vormgeving met veel foto’s is prachtig (geen plastic!). Tom Peeters was verantwoordelijk voor een schitterende opname, warm, ruim en toch doorzichtig. De muzikale prestaties van alle betrokkenen verdienen de hoogste lof, zeker als men in aanmerking neemt dat we het hier hebben over een uitgave met twee uur en twintig minuten volkomen nieuw in te studeren muziek. En het mooiste is dat er een tweede deel in de steigers staat. Hulde!!

This is a mouth-watering publication not only because of its chosen subject matter. In all respects, an achievement has been made here that cannot be praised enough. Michiel Weidner & Folke Nauta’s excellently written liner notes are packed with interesting facts, and the design with lots of photos is superb (no plastic!). Tom Peeters was responsible for a superb recording, warm, spacious and yet transparent. The musical performances of all musicians deserve the highest praise, especially considering that we are talking about two albums with two hours and twenty minutes of completely new music to be rehearsed. And best of all volume 2 is coming. Hurray!

Pizzicato, Februar 2023 5 out of 5

Das Quartett von Gal ist ein besonders fantasievoll komponiertes Stück, das auf dieser CD in einer sehr inspirierten, lebhaften Interpretation erklingt…Franz Schmidt schrieb sein höchst originelles und herbstlich gefärbtes, etwa 70 Minuten dauendes Quintett im Jahr 1926…Danach kommt ein alert plapperndes, verschmitztes Scherzo mit einem melancholischen und in dieser Aufnahme bewegend zärtlich gespieltes Trio. Das folgende, sehr schöne Adagio beginnt mit einer längeren Einleitung des Klaviers. Auch der Klarinette wird ein schöner kantabler Part zugeteilt. Die abschließenden Variationen über ein Thema von Josef Labor beenden diese trotz ihrer Länge höchst attraktive Partitur, die von den engagiert und beherzt musizierenden Interpreten deutlich aufgewertet wird und diese ohnehin schon wertvolle Album zusätzlich bereichert.

Gal’s Quartet is a particularly imaginatively composed piece, heard on this CD in a very inspired, lively interpretation…Franz Schmidt wrote his highly original and autumn-tinted quintet, which lasts about 70 minutes, in 1926…This is followed by an alertly chattering, mischievous Scherzo with a melancholy and, in this recording, movingly tenderly played Trio. The beautiful Adagio that follows begins with a lengthy introduction by the piano. The clarinet is also given a lovely cantabile part. The concluding variations on a theme by Josef Labor end this highly attractive score, despite its length, which is clearly enhanced by the committed and spirited performers, further enriching this already valuable album.

MusicFrames, februari 2023

Bijzonder is de Sonata no 3 in E van Josef Labor. Een 4-delige (Beethoven aandoend) compositie voor piano LH en viool, waarin beide musici elkaar fraai complementeren….Het IIde deel Intermezzo lento uit het Quintet in Avan Franz Schmidt blinkt niet alleen uit in meesterschap, maar ook in gedurfd spelgemak waarmee Folke Nauta op natuurlijke wijze floreert. Dit wordt nog verder uitgebouwd in het IIIde deel Scherzo, waar niet alleen virtuositeit maar ook markant en coherent samenspel het stuk avontuurlijk en boeiend maakt.

Wonderful is the Sonata no 3 in E by Josef Labor. A four piece (Beethoven-like) work for piano LH and violin, in which both musicians complement each other beautifully…The second movement Intermezzo lento from the Quintet in A by Franz Schmidt not only excels in mastery, but also in daring ease of play with which Folke Nauta flourishes naturally. This is further developed in the thirth part Scherzo, where not only virtuosity but also striking and coherent interplay make the piece fascinating and adventurous.

de Volkskrant, februari 2023 3 out of 5

Folke Nauta speelt eenhandige pianopartijen met veel expressie…hij voert de stukken vol overtuiging uit , samen met het Prisma Strijktrio en klarinettist Lars Wouters van den Oudenweijer…zonder meer de moeite waard, vooral vanwege de expressieve mogelijkheden van de eenhandige pianopartijen.

Folke Nauta plays one-handed piano parts with a lot of expression…he performs the pieces with conviction, together with the Prisma String Trio and clarinetist Lars Wouters van den Oudenweijer… definitely worthwhile, especially because of the expressive possibilities of the one-handed piano parts.

Trouw, januari 2023 4 out of 5

Kwintet in A-groot van Franz Schmidt is een imposant en en omvangrijk stuk dat meer dan een uur duurt. Opvallend is het tweede deel waarin alleen de piano te horen is. Nauta laat dat Intermezzo op zo’n maner klinken dat je nooit zou vermoeden dat het slechts met één hand gespeeld wordt…Het opvallend goede stuk uit 1938 zit verder vol met aangename verrassingen, met als originele vijfde deel Variaties op een thema van Josef Labor…Nauta en zijn muzikale collega’s hebben een prachtig eerste bewijs van hun grote project afgeleverd. Hulde voor het onderzoek en hulde voor Nauta die van zijn handicap zijn kracht heeft gemaakt.

Quintet in A major by Franz Schmidt is an imposing and voluminous piece that lasts more than an hour. Remarkable is the second part in which only the piano can be heard. Nauta makes that Intermezzo sound in such a way that you would never suspect that it is played with only one hand… The remarkably good piece from 1938 is also full of pleasant surprises, with the original fifth movement Variations on a Theme by Josef Labor…Nauta and his musical colleagues have delivered a wonderful first part of their great project. Hurray for the research and hurray to Nauta who has turned his handicap into his strength.


There are no reviews yet.

Be the first to review “Left Hand Legacy Vol.1 (Double Album)”

Your email address will not be published. Required fields are marked *